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料位计:融资超13亿美元、硅谷巨头寄予厚望,Magic Leap或成下一个苹果?
时间: 2020-01-09 15:00 浏览次数:
2016年2月2日,一个名不见经传的神秘增强现实公司Magic Leap宣布完成8.27亿美元的C轮融资,阿里巴巴参与了本轮投资,据说参股金额是2亿美元。此轮融资完成后,加上2014年Google领投的

2016年2月2日,一个名不见经传的神秘增强现实公司Magic Leap宣布完成8.27亿美元的C轮融资,阿里巴巴参与了本轮投资,据说参股金额是2亿美元。此轮融资完成后,加上2014年Google领投的5.4亿美元,Magic Leap的累计融资额已超过13亿美元,估值达到37亿美元,一举成为全球资金最充裕的创业公司之一-特别是考虑到他们至今都还没有发布正式的产品,甚至是连产品原型都没个影。

一时间,在微信朋友圈、各大科技媒体的新闻报道中都充斥着Magic Leap近乎外星科技一样的展示视频,甚至引发了网友们的互相攻击和吐槽。一部分网友认为这只是病毒营销,Magic Leap宣称的全息投影技术不可能实现,只是视频特效而已。而另一部分网友则顶礼膜拜,磁翻板液位计,认为Magic Leap才是真正改变世界的下一代技术。Magic Leap的竞争产品与其说是Oculus Rift,倒不如说是微软寄予厚望的HoloLens。

料位计:融资超13亿美元、硅谷巨头寄予厚望,Magic Leap或成下一个苹果?

Magic Leap神奇的混合现实技术展示

但是在Magic Leap CEO Rony Abovitz的眼中,无论是Oculus Rift还是HoloLens都会导致“短暂的甚至永久的神经伤害”。而Magic Leap的技术则完全规避了这一现象,因为它可以直接将光信号打到人眼的视网膜上,从而让人感觉到在自己的身边有真实的物体存在。更神奇的是,Magic Leap最终推出的产品根本就不需要屏幕。

曾经有一个reddit网友问到,“在Magic Leap的世界中是否还需要物理屏幕?桌面电脑、平板、智能手机或者是智能手表?” Abovitz的回答让所有IT科技巨头心里一颤,“不需要!”

更可怕的是,在得到Google的投资后,液位开关,Magic Leap的另一项专利有望大展宏图。这项专利技术可以“将佩戴头戴设备的特定用户的信息上传到云端,这样就可以改变其它用户所见的场景。”这一点将会得到Google强大的云计算和搜索分析能力的支持,从而有望实现根据用户的个性特点显示定制化的增强世界场景。

那么Magic Leap究竟是一家怎样的公司?他们究竟是当今时代最大的科技骗子,还是真正拥有改变世界原力的外星黑科技公司呢?

这家公司从成立之初就一直披着一层神秘的面纱。2010年,Rony Abovitz创办了Magic Leap。2014年2月,Magic Leap宣布融资5000万美元,以打造“可以彻底改变人类与图片和信息进行交互的技术“。2014年10月,浮球液位计,尽管公司仍然以“潜行模式”运作,就已经获得了由Google领投,Qualcomm,Andreessen Horowitz(是的,就是投Oculus的那家),和Kleiner Perkins等跟投的5.4亿美元投资。而2016年2月Magic Leap再次融到8.27亿美元,手上的现金甚至比很多科技公司的市值都高。

在盲目下结论之前,让我们一起来做一次商业间谍,对这家明星公司做一次背景调查。

首先来看看这家公司的豪华团队。

创始人Rony Abovitz毕业于迈阿密大学,早年获得生物医学工程的硕士学位。在创办Magic Leap之前,Rony曾是MAKO集团的联合创始人,这家公司的主要产品是手术机器人及其辅助平台。数年前,Rony Abovitz以16.5亿美元的价格卖掉了自己亲手创办的这家公司。

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Magic Leap的“神奇”老板Rony Abovitz

Richard Taylor,来自知名特效公司维塔工作室(给指环王三部曲、霍比特人、第九区等知名电影做特效的那家公司)的创始人,一直是Magic Leap创始人Abovitz的亲密合作伙伴。

2014年3月,知名游戏设计师,前苹果雇员Graeme Devine加入Magic Leap,担任首席创意官和游戏、应用、创意体验总监。

2014年4月,另一位重量级人物Brian Wallace加入Magic Leap,担任首席市场官。Wallace曾在BlackBerry工作过11年,随后在三星移动负责著名的”Next Big Thing”宣传活动。2012年晚些时候,Google把他挖到Motorola事业部,但Motorola的被出售显然让Wallace不再眷念旧主。

2014年12月,大名鼎鼎的科幻作家大神Neal Stephenson加入了这家公司。

其他团队成员还包括:

Gary Bradski,OpenCV的创始人,同时也是自动驾驶汽车视觉技术的开创者。

Jean-Yves Bouquet,前Google街景团队成员。

Greg Broadmore,创办了Dr.Grordbort的世界。

Austin Grossman,多款知名视频游戏的剧作家,包括System Shock, Deus Ex,Dishonored等。

John Root,运动捕捉艺术家和动画家,在游戏和影视公司有超过20年的工作经验,曾任职过的公司包括Epic Games(虚幻竞技场2014),id Software(Doom 3,RAGE),Remedy Entertainmen(Alan Wake)和Digital Domain。

Dave Gibbons,漫画家、作家、Watchmen的共同作者。

Andy Lanning,漫画家、作家、银河系保卫者的共同作者。

单看Magic Leap堪比肯德基豪华午餐的团队构成,我们基本可以肯定Magic Leap不是一个只会忽悠人的公司。

那么,Magic Leap的神奇故事究竟是怎么发生的呢?

让我们驾驶着时光机器穿越到2010年来看看吧。

Magic Leap最开始根本算不上一家科技创业公司。回到2010年,我们找到了一家名为Magic Leap Studios公司的毫不起眼的网站。尽管Magic Leap四年前就已经开始和维塔工作室合作,但当时合作的目标绝不是增强现实:Magic Leap当时宣布和维塔合作制作一个图画小说,还有一系列的剧情短片。这些内容的知识版权来源是”Hour Blue”,故事背景设置在靠近基点的反乌托邦世界中。知名漫画作者Dan Abnett和Andy Lanning都曾签约以完成故事设定。

好吧,这些似乎已经跟增强现实隔了十万八千里。但是万万没想到,Magic Leap Studios当年竟然还是一个独立音乐制作工作室!Magic Leap的乐队名为Sparkydog&Friends(活力狗和它的朋友们),乐队成员包括Abovitz本人,他的太太Debb(前MAKO的总监),以及Magic Leap当前专利的持有人Graham MacNamara。Mick Glossop曾协助做了他们的专辑,看起来还不错!除了说城会玩,只是说Magic Leap或许真的就是个皮包公司?

换句话说,整个2010年Magic Leap与其说是一个科技公司,倒不如说是Abovitz卖了公司后闲得无聊搞的亿万富翁休闲俱乐部,只差没举办两场北美版的海天盛筵了。

但是时光推移,即便坐拥16.5亿美元,但天天玩也会无聊的啊。于是到2011年的时候,Abovitz开始考虑做一个公司老板该做的事情了。2011年的5月,Abovitz正式将Magic Leap Studios升格成一个公司,并开始产品研发。到当年7月的Comic-Con大展上,Magic Leap就已经推出了首个增强现实应用,名为Hour Blue。自此之后,Magic Leap朝自己的新目标迈出了第一步,”将影院带到现实世界中。”

2011年10月的时候,曾经烂的一塌糊涂的公司网站开始显得专业范儿了,而Magic Leap开始对外宣传自己是一家科技公司。用Abovitz自己的话,Magic Leap是一家“数字媒体和科技公司,通过自己的平台开发和制作合适的内容,愿景是提供影院级的视觉体验和集体视讯。”如果你看不懂这段话,也不要恐慌,流量开关,因为当时的Abovitz自己也不太明白想要什么。关于公司所做的事情,Abovitz用了这样一段话来形容,越发让大家糊涂了。“我们正在努力创造自己觉得非常酷的东西,而相信大家也会这么认为的。”

那么,究竟发生了些什么,让这个身价过十亿美金的人生赢家不再游手好闲,料位计,而开始认认真真搞一家科技创业公司?我们对此没有任何头绪,不过某科技媒体的记者经过一番八卦调查,有了一个近似合理的解释:Rony Abovitz在一个适当的时候遇到了人生中的贵人,来自华盛顿大学的Eric Seibel教授。

在过去十年中,Seibel教授一直在苦心研发一种新型内窥镜,可以使用单个光纤安全查看人体中极小的缝隙。当使用压电让光纤的末梢以螺旋状进行震动时,浮球液位计,就会获取远超过常规手段所能“扫描”到的高清图像。这种技术正是Abovitz专门制作医疗机器人的MAKO Surgical集团所需的工具。

好吧,这种技术跟增强现实之前有个毛线的关系?好吧,如果你可以用螺旋状震动的光纤来形成图像,那么同样的系统也可以制作成光纤投影仪。即便这么说或许你也听不懂,总之同样的技术也可以拿来生成增强现实的图像。

Seibel教授的团队当时就在研发这样的投影仪,他们甚至成功的在某些头戴显示器原型上进行了测试。很快他们发现这种技术要比LCD或OLED面板要更实用而且更便宜。最重要的是,人们无需把这种设备戴在头上,只需要在口袋大小的装置中让光纤投影就可以。从理论上说,这种设备最终可以缩小到内置到普通的眼镜中,就像Google Glass曾经做到的那样。当然,这种技术可以实现的效果和google glass比起来,显然就是真飞机和纸飞机的区别。

正因为此,Magic Leap聘请了Seibel教授的研发合作者Brian Schowengerdt,而后者投桃报李,很快帮Magic Leap赢得了美国国防部的150000美元的拨款,以开发一款实用光纤扫描显示技术的高清4K设备。可以预见的是,Magic Leap的绝大多数专利都将涉及到如何让光线从光纤弹射到人的眼球上。

神秘的Magic Leap从未对外展示过自己的产品,但他们在展示专利方面却并没有那么讳莫如深(或许是不得不如此)。

从专利来看,我们大致可以知道magic leap能做哪些事情。其中之一就是投射图像到人的视网膜上,而另一个则是让一个计算机生成的3D大象显示在现实世界中。

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Magic Leap的首个“实拍”展示画面

增强现实技术最困难的地方在于,如何让虚拟的物体“融入”到现实世界,而不是遮挡住我们的视线。想要做到这一点,虚拟的物体必须像真实世界的物体一样是立体的且具有景深,而不能看起来是一副平面的伪3D图片,遗憾的是目前大多数增强现实设备只能做到后面这一点。

从Magic Leap储备的专利来看,这一问题将得到近似完美的解决。除了显示图像,Magic Leap还拥有一项名为“触觉手套”的专利。这款“触觉手套”可以让用户在和虚拟物体进行交互的时候获得真实的触感,这项技术在VR/AR/MR中都可以得到很好的应用。

限于篇幅,这里我们无法一一详细解释Magic Leap的专利及其作用。但至少我们可以得出一个还算靠谱的结论:Magic Leap不是一个超级皮包公司。虽然Magic Leap这款产品的成败还有待观察,但从Magic Leap储备的技术专利来看,它拥有足够的底气来跟Oculus Rift叫板。

除了专利,我们还可以看看Magic Leap的招聘计划中究竟需要什么样的人才。其中一些职位几乎明白无误的告诉我们Magic Leap究竟在做哪些事情。比如某个职位说明宣布,”我们将要在眼部跟踪和识别方面取得突破。“而另一个职位则暗示了对Magic Leap技术的应用,它需要候选人具备语音识别技术方面的相关工作经验,可以”实现实时语音和音乐的传输和再现”。某一项职位要求基于现有的Android开源计划构建“影院级现实”的操作界面。有意思的是,新增的某个职位要求候选者曾有过开发无人机(特别是a.k.a无人机)的经验。如果一一列举,可能就有给Magic Leap做软文的嫌疑了。其实研究一个公司的有效方式之一就是看看他们究竟在招聘什么样的人才。如果想彻底破解Magic Leap的神秘,读者不妨到Magic Leap的官网仔细看看相关的职位说明。

在了解了这么多关于Magic Leap的信息后,对这家公司我们也多少有了点直观的印象。它依然神秘,因为我们至今无缘亲自体验产品甚至是样品,但从它的团队构成、专利初步和招聘职位来看,似乎这是一家靠谱的科技创业公司。

2018年3月,Magic Leap再次赢得了沙特土豪们的芳心,从沙特主权财富基金那里再次募资4.61亿美元。

2018年底,千呼万唤始出来的Magic Leap One开发者版本终于发布了。但是无论是业内人士,还是爱尝鲜的媒体,都发现这款被忽悠成堪比iPhone的神器一点都不神器,甚至连HoloLens一代都有所不如。

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Magic Leap One

但是,这并不妨碍Magic Leap势如破竹般的继续疯狂融资~

2019年5月,日本电信运营商DoCoMo投资Magic Leap2.8亿美元。如今,Magic Leap的投资者已经包括了阿里巴巴、Google、高通、华纳兄弟、迪士尼、摩根大通、富达国际、沙特主权财富基金、AT&T、DoCoMo等等。

当2014年3月Facebook以20亿美元收购虚拟现实先锋Oculus VR时,马克.扎克伯格曾经宣传Oculus将成为下一代的计算和通讯平台。如今看起来Magic Leap也在做同样的事情,只不过是在真实世界的基础上。

Facebook看好更具沉浸感的VR,而Google看好Google Glass的未来版AR,目前看来苹果也属于AR派。不过谁胜谁负至少要5到10年才能揭开分晓。对此我个人无法进行比较判断。很简单,我并没有亲身体验过Magic Leap的神奇,只有看看网上的视频过过干瘾。

但如果苹果和Magic Leap所储备的那些技术专利真能化为现实,那么我更倾向于认为AR和MR将取得最终的决定性胜利。VR可能会彻底改变游戏娱乐和影视领域,而AR/MR则可能取代智能手机成为真正意义上的下一代计算和通讯平台。

但具体到Magic Leap这家公司,究竟它是成为下一个苹果,还是成为如美国版的乐视一样只不过是一个华丽的PPT公司,还有待时间去证明。

让我们拭目以待,2024年的夏天,一切终会有定论。

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